Nostalgie

Mister George, Monsieur But, Signore Milan

Véritable phénomène du football mondial dans les années 90, le Libérien George Weah est resté une immense star en Afrique. Lui qui n'a jamais pu bénéficier d'une équipe nationale à sa hauteur pouvant lui ouvrir les portes d'une Coupe du Monde.

Auteur : dimanche 01 mars 2015 18:10

George Weah a marqué le football dans les années 90. Buteur exceptionnel, il est peut-être le premier exemple de ce qu'on appelle généralement un "attaquant moderne", c'est-à-dire polyvalent. Rapide, technique, costaud (1m84 pour 82 kg à l'époque), doté d'une frappe puissante et d'une efficacité incroyable devant le but, "Mister George" avait à peu près toutes les armes pour devenir un grand. Et il l'a été...

Après une saison au Tonnerre de Yaoundé, l'un des grands clubs camerounais, Weah rejoint Monaco en 1988. Il a 21 ans. Arsène Wenger, entraîneur sur le Rocher à l'époque, dira plus tard de lui : "Weah, ça a été la surprise. C'est le lapin en chocolat que le gosse découvre dans son jardin le jour de Pâques. Depuis, je n'ai plus jamais vu exploser un joueur comme il l'a fait". Les chiffres se joignent aux mots pour confirmer les impressions du technicien alsacien : en quatre saisons, il inscrit 47 buts en 103 matches de championnat. Il rejoint le Paris Saint-Germain en 1992 et se fait connaître sur tout le Vieux Continent au travers des coupes européennes. Parmi ses 16 réalisations en 25 matches européens, certains ont été aussi beaux qu'importants, comme son chef d'œuvre face au Bayern Munich.

Le slalom de Vérone
Son titre de meilleur buteur en Ligue des champions de l'UEFA avec le PSG (huit buts) en 1995 lui ouvre les portes de l'AC Milan. Les tifosi tombent très vite sous le charme. Dès la première saison, il remporte le scudetto (et de nouveau en 1999) et les Ballons d'Or européen (1995) et africain (1996). Il inscrit 46 buts en 114 rencontres sous le maillot rossonero. De ses nombreuses merveilles, la plus symbolique reste peut-être l'inoubliable traversée du terrain face à Vérone au cours de laquelle il dribble sept joueurs avant de tromper le portier.

A partir de 1999, Weah joue successivement pour Chelsea, Manchester City, Marseille et à Al Jazirah avant de raccrocher les crampons en août 2003.

Le Libérien  a également cumulé les récompenses : premier et pour le moment seul Africain élu Joueur Mondial de la FIFA (1995) par ses pairs, deux fois Joueur Africain de l'année (1989, 1994), Ballon d'Or Européen (1995) et même, Joueur Africain du siècle, selon les journalistes du Continent Mère.

Véritable idole en Afrique et en particulier au Libéria, il a fait tout son possible pour faire progresser la sélection nationale, qu'il a emmené une fois en Coupe d'Afrique des Nations, en 1996, avec la génération dorée libérienne (Christopher Wreh, James Debbah, etc.). Depuis la fin de sa carrière, "Mister George" a œuvré pour différentes organisations caritatives avant de se lancer en politique dans son pays.

                                                              IN FIFA.com

Publié dans : AC Milan George Weah

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