Afrique

CAN 2017 : A 44 ans, EL-Harady arrête deux penaltys et envoie l'Egypte en finale

«Pour moi, l’âge n’est qu’un chiffre»

Auteur : mercredi 01 février 2017 21:09

(En cours) Burkina Faso 1 - 1 Egypte

Buts :  Mohamed Salah pour l'Egypte

Bancé pour le Burkina Faso

Burkina Faso : K.Kouakou, S.Yago, I.Dayo, B.Koné, Y.Coulibaly, B.Touré, C.Kaboré, B.Traoré, P.Nakoulma, A.Bancé

Egypte : E.El-Hadary, A.Gabr, A.Fathi, A.Hegazy, I.Salah, T.Hamed, M.Salah, M.Hassan Trezeguet, A. Said, A.Elmohamady

 

Issam Al Hadary dans le Panthéon du football égyptien. Il fait, désormais, partie des légendes du football en Egypte, aux côtés d’Aboutrika, El Gohary, Al Khatib… Et dire qu’Al Hadary, avec ses 147 sélections, était remplaçant au début de la compétition, puisque le sélectionneur argentin des Pharaons avait décidé de faire confiance au jeune Al Shenawy face au Mali, pour le compte de la première journée de la CAN-2017. Mais au bout de 25’, il a contracté une grave blessure, laissant ainsi place à l’homme de 44 ans, devenant le joueur le plus âgé à prendre part à une phase finale d’une Coupe d’Afrique, battant le record de son compatriote Hossam Hassan qui avait 39 ans, 5 mois et 24 jours lorsqu’il avait disputé la CAN en 2006. Du haut de ses 44 ans, Al Hadary a tenu convenablement son rôle. Mieux, il contribua grandement à qualifier son équipe jusqu’aux demi-finales de la plus grande compétition du continent africain. Hier, le gardien de but égyptien a réalisé un nouvel exploit en devenant le héros de la soirée face aux Etalons du Burkina Faso. En effet, il a arrêté deux penalties lors des tirs au but, deux penalties décisifs puisqu’il s’interposa au 4e penalty, remettant son équipe a égalité avec les Bukinabè puis il a été l’auteur d’un arrêt majestueux sur la dernière tentatives du Burkina, offrant la qualification pour les siens, la 9e finale de leur histoire. Al Hadary en a gagné  quatre déjà, après celles de 1998, 2006, 2008 et 2010, faisantt de lui une légende.

«Pour moi, l’âge n’est qu’un chiffre»

En course pour une cinquième CAN, Issam Al Hadary ne compte pas s’arrêter là. Malgré un palmarès déjà exceptionnel, il demeure focalisé sur son ultime défi : «Je suis fier de ma longue carrière, mais une participation à la Coupe du monde représente quelque chose d’exceptionnel dans la vie d’un joueur. Mon ambition n’a pas de limites et je suis toujours déterminé à atteindre cet objectif.» En 2018, il pourrait devenir le plus vieux joueur à participer à un Mondial, en battant le record du gardien colombien Faryd Mondragon, en jeu face au Japon lors de la Coupe du monde 2014 à 43 ans et 3 jours. Cet objectif, le gardien n’est pas loin de l’atteindre. L’Egypte occupe, en effet, la première place de son groupe de qualifications pour le Mondial en Russie 2018, devant l’Ouganda, et surtout avec 5 points d’avance sur son principal adversaire, le Ghana. Au coup d’envoi du Mondial russe, Essam El Hadary aura 45 ans et 5 mois mais comme il le dit : «Pour moi, l’âge n’est qu’un chiffre. J’ai une règle que je suis depuis longtemps : se concentrer à l’entraînement à fond. Je suis un joueur professionnel, et tant que je suis capable d’apporter quelque chose, je ferai tout pour rester au top.» A bon entendeur…      

Publié dans : Burkina Faso Egypte

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